Le Crac des Chevaliers : chroniques d’un rêve de pierre

Le Crac des Chevaliers : chroniques d’un rêve de pierre

Du 14 septembre 2018 au 14 janvier 2019 la Cité de l’architecture consacrera une exposition sur le Crac des Chevaliers. Dans la lignée des efforts fournis par la France pour sensibiliser au sort du patrimoine du Levant, l’exposition, fruit d’un partenariat entre la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine et la Cité de l’architecture, voudrait examiner le Crac des Chevaliers à la fois sous l’angle architectural et politique, en illustrant sa place symbolique dans l’imaginaire occidental.

Reine des forteresses au sein des États latins d’Orient, le Crac des Chevaliers est le fruit d’une longue histoire. Bâti à l’ouest de la Syrie actuelle, sur une éminence qui surplombe la plaine ou «trouée» de Homs, le Crac protège celle-ci et contrôle la route qui mène à la mer. Le site fut fortifié dès l’empire romain, puis lors de la conquête arabo-musulmane. Saisi par les Croisés en 1099, puis de nouveau en 1110, il fut finalement cédé en 1142 par Raymond II, comte de Tripoli, à l’ordre des Hospitaliers. Commencèrent alors de vastes campagnes de construction, qui firent du Crac une forteresse exceptionnelle par sa superficie et son ampleur. Conquise par le sultan mamelouk Baïbars en 1271, le site passe sous domination musulmane. De nouveaux travaux modifient alors l’intérieur et l’extérieur de la forteresse. Écartée progressivement des lignes de frontière et de conflit, le Crac est, pendant toute l’époque moderne, un paisible chef-lieu de juridiction administrative et judiciaire de l’Empire ottoman. Niché au sein de la forteresse, un village se développe.

Redécouvert par les voyageurs occidentaux dans la première moitié du XIXe siècle, et notamment par le baron Emmanuel-Guillaume Rey en 1859, le Crac sort peu à peu de l’ombre. Le mandat français sur la Syrie, à partir de 1920, attire sur le site autant l’armée française du Levant que les archéologues. À la mort de Camille Enlart, en 1927, Paul Deschamps se passionne pour la forteresse, et fait de son exploration et de sa sauvegarde une oeuvre personnelle. Deux missions successives, en 1927-1928 et en 1929, le convainquent que le seul moyen de sauver le Crac, alors envahi de constructions et en voie de dégradation, est de le faire acquérir par la France en pleine propriété. Cet objectif est atteint, à la suite d’un intense travail de lobbying, le 15 novembre 1933.

Sous le double contrôle de l’administration des Monuments historiques et du ministère des Affaires étrangères, le Crac est progressivement restauré et ouvert aux touristes. L’Exposition coloniale internationale de 1931, comme l’aménagement concomitant de la « salle des Croisades » au musée des monuments français contribuent à faire du Crac « le témoin le plus majestueux de l’art français en Orient », et un symbole national qui dépasse largement la forteresse elle-même. Tel Narcisse, l’Occident fasciné contemple dans le Crac sa propre image.
Délaissé pendant la Deuxième guerre mondiale, le Crac est cédé à la Syrie en 1948, deux ans après la fin du mandat. Restauré et mis en valeur par le nouvel État syrien, il sert notamment de cadre à de multiples productions audiovisuelles. Une campagne de restauration importante est engagée en 1997, et sanctionnée par l’inscription du Crac et de la citadelle voisine de Saône sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco en 2006. Plusieurs missions archéologiques, françaises et allemandes, en renouvellent profondément la connaissance. De nouveau bombardé en 2014, le Crac est restauré par les soins de la direction générale des antiquités et des musées de Syrie. Son sort est aujourd’hui lié aux évolutions de la guerre civile en Syrie.

Il ne vous reste que quelques jours pour profiter de l’exposition encore en cours à la Cité de l’Architecture  : Mai 68. L’architecture Aussi ! (jusqu’au 17 Septembre)

Création architecturale au Palais de Chaillot

Création architecturale au Palais de Chaillot

Dédiée au premier des arts, la Cité de l’Architecture & du Patrimoine du Palais de Chaillot était toute désignée pour accueillir ce nouveau concept dédié… à la Création architecturale. La Plateforme de la création architecturale, concept volontairement hybride et flexible dans sa forme et ses formes, se veut un lieu de propositions, de débats, de critiques, d’échanges et d’ouvertures sur un rythme saisonnier qui sera inauguré le 22 octobre 2015.

Pierre-Alain Trévelo et Antoine Viger-Kohler
Pierre-Alain Trévelo et Antoine Viger-Kohler ©Rodrigo Apolaya

Cet « état des lieux » de la création architecturale se déroulera autour de diverses scénographies :

– Les Duos et débats (trimestriels) où deux équipes d’architectes, l’une en France et l’autre à l’étranger, confrontent leur expérience.

– Le Laboratoire du Logement, une veille permanente sur l’Habitat d’hier à aujourd’hui à travers de projets historiques et innovants.

– Les Rendez-vous critiques (toutes les 6 semaines) par des spécialistes sur les questions d’actualité.

– Les Rendez-vous métropolitains, une analyse des grands projets urbains en France et en Europe

– les Rendez-vous de Chaillot (mensuels) au cours desquels un architecte, un urbaniste ou un paysagiste présentera un projet.

Arna Mackic, Erik et Ronald Rietveld, RAAF (Rietveld Architecture-Art- Affordances) © Maarten Kools
Arna Mackic, Erik et Ronald Rietveld, RAAF (Rietveld Architecture-Art-Affordances) © Maarten Kools

À noter que ces rendez-vous sont libres d’accès – après inscription préalable sur le site – et destinés à un large public professionnel ou profane curieux, concerné et passionné. Accessibles par le Pavillon d’About, ces rencontres se déroulent selon un dispositif scénographique spécifique aménagé par l’agence Freaks et les graphistes de FormaBoom, à l’auditorium et dans la galerie des expos temporaires.

Renseignements sur le programme – onglet expositions – et inscriptions sur www.citechaillot.fr